Wednesday, April 18, 2012

从科学的角度谈如何学习外语

从小到大,外语学习对我就是一件费力费时却成效不大的事情。当时的认知是外语学习的成效主要取决于花费的时间,当然技巧和人本身也会有一定的影响,比如女生的外语普遍要比男生好一些。但这篇文章"告诉你外语学习的真实方法及误区分析"彻底改变了我对外语学习的认识。其实外语学习的关键是了解人类大脑语言部分的机制,并对症下药。我把自己感触最大的内容索引在本文。

语言的机制

不同年龄段语言形成机制不同。儿童和成人在大脑生理结构上的客观区别使儿童成为了掌握语言的天才而成年人是弱者;

能用一种语言流利交流的前提是用会这种语言思维这一概念。建立英文思维主要是建立英文声音的思维。

语言的本质是思维,更准确地说,是以声音为主的思维,所以语言能力,首先建立的是用这种语言的声音交流的能力;一般其他语言里文字的掌握,是通过学习“字母如何代表声音”来实现的对文字的掌握,除了中文以外,都是声音的符号,本质上是不学习“认字”的;惟独中文是特例,几乎是世界上唯一在使用的象形文字,跟声音没有太多关系;而中文的识别,是需要通过努力学习才能会的。非常不同于识别其他文字的原理,甚至使用了大脑不同的部位。

克拉申认为:简单来说,语言的掌握,无论是第一语言还是第二语言,都是在“可理解的”真实语句发生 (即我们前面探讨的有效的声音,也就是可以懂意思的外语)下实现的;都是在放松的不反感的条件下接受的;它不需要“有意识地”学习,训练和使用语法知识;它不能一夜速成,开始时会比较慢,说的能力比听的能力实现得晚。所以最好的方法就是针对以上语言实现的特点来设计的。

发音

Wrong:要有语言环境, 多跟外国人交流,最好是能出国,不久自然就能会说了。Right:语音专家发现,成年人要想纠正自己的发音,不能只听标准发音,而是要听大量的“非标准发音”。发音不准的主要原因不是嘴的问题,而是耳朵的问题。

单词的记忆

1, 背英文单词本身并不难。用比较巧妙的方法,大部分英文单词很快可记下来。 2, 常用的 5000以下的单词,对英文思维要求很高,要达到听到后马上反应的是该词表达的事物本身而非中文解释,否则听力障碍太大。 3, 因为 5000个常用词以上的单词,出现的几率较小,就算用先中文记忆也没有太大关系,效率反而高。大家不要在这些单词上追求立即达到英文思维。熟悉后有机会再慢慢转就是了,不必钻牛角尖。 4, 英文字的阅读和拼写,对中国同学来讲是很容易掌握的,大家以后找个有关英文和拼写读音规律的解说,看一下就好,一共也就两三页。在开始阶段,要把精力重点花在掌握声音上,不要依赖读文字,也不要抄写。 5, 将来如果有哪个中国的投资者愿意去国外投资办教育,咱们可以跟李博士到美国去教他们识字去,给他们一些color see see。

阶段性方法

第二阶段的策略讲到此处差不多了。总之,这一阶段的主要任务是练习听力,而关键是找 “可理解性的入。”这种输入可以来自老师,来自多媒体教程,来自外语环境的某些特定场景,等等。关键点再给大家总结一下: 1, 千万不要着急学文字,语言掌握的关键解决 “声音”。 2, 不依赖语法知识和中文翻译,重点是 “猜测”着听。 3, 参考 Series Method, Dialogue Generation。 4, 在后期能听懂简单段落和简单对话时,可以模仿和重复一些句子并尝试自己说。 5, 最后,可以开始阅读一些与听到的对话有关的文字。注意一定要在听之后才能读,千万不能一发现听不懂马上去翻看文字来帮忙。

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