Wednesday, March 14, 2012

枪炮,细菌和钢铁 - 1

新买了一个1.5k的10 inch Android tablet Ten3,中国的山寨货自然是毛病一堆,不过对于只是上网,偶尔玩游戏,主要用来看扫描版PDF的需求,自然是够用了。买回来后尝试着用自带的智阅看了扫描版的“枪炮,细菌和钢铁”,感觉真的很不错,比电脑和手机上的阅读体验强多了。不过不知道和10 inch的kindle相比,哪个更舒服些。

言归正传,这本书讲的是人类社会发展史,主要是为了回答一个澳洲土著的问题:为什么西方人能做出复杂的“货物”,而他们不能?或者说当我们回到哥伦比亚大发现前的时代,环顾全球,就会发展各个大陆上的人类社会千差万别。那么是什么原因造成了这种差别呢?我想这本书就是为了回答一个问题:人类社会为什么会变成现在这个样子?

农业大约是公元前8500年在两河流域出现,在这之前的漫长历史中,人类通过狩猎生存了几百万年。就如“裸猿”所讲,现在人类的很多行为和基因,还深深的烙上了狩猎时代的特征。农业时代大约只持续了一万年,这种时间跨度应该对人类的基因影响有限。工业时代大约也只有150年左右,它对人类原始基因的影响目前还是不大,将来就很难预估了。但工业社会中,人行为和思想的进化应该要比身体的进化快很多。

作者还谈到了为什么橡树的橡实不能像水稻和小麦一样很容易被人类驯化。橡实驯化困难的原因很多,但其中之一就是橡树成长需要10年以上的时间,这大大增大了驯化所需要的时间,减少了驯化实验的次数。这其实和之前单靠人力飞行英吉利海峡的挑战一样,成功的关键在于缩短实验的时间,增大实验次数。这个道理其实对于软硬件设计也同样使用。目前的很多设计由于变量太多,较为复杂,很难在设计前通过仿真和计算的方法确认好所有的参数。这时try and cut就成了产品设计成功的关键所在。

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