Tuesday, March 20, 2012

枪炮,细菌和钢铁 - 2

农业是现代文明的基础,没有农业就没有文字,国家和科技发展。可以说农业的出现好比一个多变量方程,只有找到了若干变量的唯一解后,农业才能成功在人类社会扎根。

首先人类必须驯化出合适的植物和动物。地球上可供驯化的动植物资源其实是非常有限的。欧亚大陆由于自身地理和气候条件的优势,具有丰富的可供驯化动植物资源。其它大陆则往往缺失若干关键资源,比如美洲缺乏可驯化的大型哺乳动物。这是为什么现代文明主要出现在欧亚大陆(希腊,西欧,两河,印度,中国),而非洲,美洲和澳洲发展较慢的主要原因。

由于可驯化资源的短缺性,人们很难在一个地方找齐所有必要的物种和技术。这时物种和技术的传播和共享就非常重要了。由于欧亚大陆为东西走向(其它大陆是南北走向),相同的维度更利于驯化动植物资源的广泛传播。

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