Tuesday, March 20, 2012

枪炮,细菌和钢铁 - 3

最早的文字起源于两河流域,最初也是类似于甲骨文的象形文字。我猜想用图画记录和表示特定物体对于所有的人类是最为自然的,文字也许就起源于更早的岩画。象形文字的缺点在于词汇量有限,很难表达抽象词汇。

之后在两河流域出现了用发音表示文字的字母文字,这是文字史上的重大创新。作者说也许这是人类文字历史上唯一一次的独创性的创新,之后其它地区的字母文字都受到它的影响。和动物一样,人类最初的交流应该就是通过声音,所以表示发音的字母文字更加容易被接受和学习。

文字使得大量的知识可以得以传播和学习,它是一切文明的基础。

世界上大多数文字都是字母问题,汉字是为数不多的表意文字。为什么中国人没有在几千年前转为字母问题以及古代中国人是如何解决表意文字的缺点?这应该是一个相当有趣的研究课题。

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